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白银战争三百年

2019年9月12日来源:金融界 作者: 提供人:huilu50......
白银战争三百年

文丨白云先生

一、郑人取玉与离岸铸币

要理解现在的金融战争,就要了解历史上的金融战争。而历史上的金融战争,最具参考价值的,就是近几百年,发生在全球范围内的白银战争。白银为什么会成为世界货币,银本位又是怎么产生的,为什么说近几百年的世界史,都是明朝白银战争的延续。重商主义,和现代资本主义形态,为什么会在明朝产生?我们今天来把三百年白银战争,都给讲清楚。

白银战争的本质,是货币私人化,货币资本化,而产生的资本兼并。而且白银战争又带有强烈的离岸铸币模式。什么是离岸铸币模式呢,我们先从郑人取玉这件事开始说。

在《鬼谷子》谋篇中,讲了一个郑人取玉的故事。郑人,就是周朝时期的郑国人。郑人取玉,并不只是为了做玉石生意。本质上的为了铸币。因为玉在当时是最贵重的货币。大家还记得完璧归赵的故事吧?一块玉,也就是和氏璧,能够换十五座城市。可见,当时玉的购买力有多高。

既然玉这么值钱,是王公贵族才能用的高级货币,那郑人取玉,就是铸币的行为。按我们现在的人的理解,铸币是一个很简单的事,印钞厂直接开动印钞机不就行了嘛。而在古代,铸币是一个比较复杂的事。

现在,我们来思考一个问题,郑人为什么不在本国取玉,而去境外取玉?经常有人说,中国古代缺白银,缺黄金,缺铜。其实都不是这样,中国既不缺金银,也不缺铜,也不缺玉。而是人为的限制开采,人为的制造紧缺,导致物以稀为贵,然后才能把这些稀缺的东西,当成货币。境内不开采,国内又要使用,怎么办呢?那就外包给郑人这样的团队,去国外雇佣外国人,在外国开采玉矿,开采完了,再运回国内。这就是一整套的离岸铸币模式。

在离岸铸币模式中,只要政府控制了贸易关口和交通要道,郑人取的玉,在中国境内可以流通,而在国外的开采地又不是很稀缺,甚至不准流通。这样就完成了铸币。这种铸币模式,可以称之为离岸铸币。

离岸铸币的模式,核心在于中央政府,能够控制铸币产业链,控制住贸易关口和交通要道,能够始终牢牢控制住金银珠玉的生产、储备和流通。而一旦失控了的话,则就会产生非常严重的后果。这个后果,就是私人货币的产生。

二、宋元时期,私人货币的兴起

中国的货币体系,在蒙元之前,很多人都称之为是铜本位。其实并不是真正的铜本位。因为古代的铜,只是相当于现在的钞票纸币,背后的信用储备还是金银珠玉。比如秦朝时期,当时的货币体系,铜是通货,而背后的储备是金银。宋朝之后,这套货币体系走向了解体。为什么呢?因为政府控制的关口被突破了,贸易也失控了,离岸铸币模式失灵,整个货币体系,全都崩溃了。大量的金银,可以自由进入中国。而且,金银开始进入市场流通,越来越多的金银,从政府流入私人手中,这样一来货币体系就非常混乱了。虽然蒙元政府,一度禁止金银流通,但是最后却不得不解禁,承认金银是合法流通的货币。

私人货币的产生,蒙元时期是一个开端。为了给蒙元时期的中国,提供货币供给,提供金融服务配套,让意大利的很多金融家族得以崛起,意大利的这些家族,以美第奇家族为代表,它们是欧洲的古典金融僭主。这和后来的西班牙的崛起,同出一辙。西班牙是怎么崛起的,这是后话,后面详细讲。

只有政府控制金银珠玉,这些硬通货做储备,发行铜钱作为通货,或者发行纸币作为通货,这套货币体系才不会乱。而一旦金银由私人控制,那么铸币权就彻底私人化了。古人讲的钱,是专指铜钱。如果私人控制了金银,那么金钱比,也就是汇率,就可以任意的被人操纵。而且,能够发行多少钱币出来,也是可以任意操纵的。可见,金银只能由国家控制,而不能由私人控制。

蒙元为什么干了一百年就不行了呢?因为任由私人控制的信用体系,肯定会乱成一锅粥。而且,还会引发重商主义资本兼并——抢金银。货币一乱,天下肯定会乱。

太祖赶走蒙古人之后,为了稳定货币,做了一个伟大的货币创新。那就是让货币锚定国家信用,不再锚定金银。在没有储备的情况下,发行大明宝钞,同时禁止金银的流通。从本质上来讲,大明宝钞是没有储备的裸奔货币,和现在的美元非常类似。结果才过了几十年,大明宝钞的信用系统就崩溃了。这一点,美元也比较类似。

大明宝钞信用崩溃之后,私人资本,再次控制了货币体系,蒙元的那一套又卷土重来。一方面是货币私人化,另一方面是重商主义资本兼并,经济的发展,变成了一切围绕争夺金银为中心。

三、银本位货币体系的诞生,从私人货币到世界货币

一开始,中央政府还管一管私人资本,并和他们对抗。但是,私人资本势力越来越强大,白银成了民间流通的主流货币。中央不仅失去了币权,还失去了财权。于是,中央政府只好向资本家们妥协,张居正一条鞭,宣布白银为合法的通用货币。朝廷把币权拱手相让,换资本家们纳税,这是一次斗争和交易。从那之后,银本位货币体系诞生了。这引发了长达三百多年的旷日持久的白银战争。近几百年的世界史,其实都是这场白银战争的延续。

私人控制金银,金银可以在市场上流通,还不受政府管制。这必然会引发资本兼并。大家都为了积累金银而活着。要积累金银,就得拼命地开展逐利经营。而在自然经济中,人们的经营活动,并不是为了积累金银,而是为了积累实物财富,再用实物财富养育更多的子孙后代,最终还是导向了人的自然生存和繁衍。而当人们把积累金银当作一切的中心时,人们的经济活动,不再导向生存和繁衍,而是导向资本本身,这就引发了重商主义。重商主义的本质,就是不折手段把别人的金银都赚光,变成自己的金银。

明朝的环太湖地区,为什么要改稻为桑,因为出口丝绸能换到白银。这就是明朝时期的出口换汇。

这种以白银为本的经济形态,取代了之前以人为本的经济形态。近代资本主义诞生了。在之前的朝代,也因为政府失去了对金银的控制,私人资本繁荣而导致的资本主义经济形态,比如春秋战国时期,宋元时期。但是明朝的资本主义经济形态,远远超过了其他的朝代。

明朝的资本家,为了积累更多的白银,不仅改稻为桑,而且还重演了郑人取玉的那一幕,开启了离岸铸币的新篇章。离岸铸币,需要三大关键要素,第一个是控制贸易关口。第二个是有负责运输的商队,比如当年的郑人。第三是有一个负责开矿冶炼的铸币奴团队。

为了把朝廷彻底踢出局,私人资本家们联合了起来,策划了土木堡政变,控制了北方贸易关口,也就是丝绸之路。又废了郑和宝船团队,控制了海上丝绸之路。控制了贸易关口和通道之后,明朝的资本家们,又孵化出来了海上的贸易商队,和专业的白银矿工铸币奴。这些贸易商队和铸币奴国家,有日本人,有西班牙人,有葡萄牙人,还有荷兰人,英国人。

明朝资本家,把朝廷踢出局,这个可以理解,因为它们是天然的敌人。那明朝资本家,为什么不组织中国人,来做郑人取玉的事,而使用洋人来帮他们做这些事呢?因为明朝的资本家,如果使用中国人来去境外找银子,他们找到银子之后,必然不会再甘心受控制。而使用这些不开化的洋人,他们即便带了银子,也不能在中国开办工商业,也不能入籍,这样就不会控制中国的金融体系。所以,使用洋人当离岸铸币奴,就相对比较好控制。

这几个国家,它们在明朝时期,最主要的国际价值链分工,就是给中国找银子,也就是出口白银给中国,完成白银资本的离岸铸币。出口白银,通俗的讲就是卖银子的国家,所以说,它们就是当时明朝资本家们一手孵化出来的五大卖银国。

为了让这些卖银国铸币奴,能够帮中国找到银子,而且还能把找到的银子给运过来。明朝的资本家,对它们进行了长期的科技孵化和文明孵化,手把手教会了它们怎么进行造船与航海,还有怎么发展军事科技。在这之前,西方的船队,航运能力极差,连横渡一个洗澡盆那么大的地中海都做不到。它们的测绘技术,航海技术,都是明朝人手把手教的,教会了它们,这些卖银国铸币奴,才能帮助明朝人找银子。

现在很多人经常很感慨地说,中国人为什么要错过大航海啊,中国怎么和资本主义萌芽擦肩而过啦。一笑置之就行了。资本主义,大航海,都是明朝资本家,手把手教给这几个卖银国铸币奴的。

中国早就知道美洲大陆,并不是什么哥伦布发现了美洲。这件事的真相,就是明朝的资本家发布了一个工程项目,让洋人替中国人找银子。西班牙人接了这个活,然后这些为了找银子不要命的亡命之徒,也就是所谓的什么冒险家们,他们开始满世界的给中国找银子了。

所以啊,对于美化西方人冒险精神的话,也可以一笑置之。因为命不值钱的人才需要冒险。在明朝人的眼里,这些西方铸币奴,他们的命连狗都不如。

为什么这些前赴后继不要命的西方海盗,非要去找到印度呢?因为印度是当时很多国家朝贡中国的中转站,这个传统,从之前垄断对华贸易的阿拉伯人,波斯人,奥斯曼人,都是这样的。后来的西班牙人,葡萄牙人,也都是把印度当作对华贸易的中转站。一直到英国和荷兰称霸世界的时候,印度依然是他们对华贸易的中转站。

哥伦布这些土鳖新手,接到白银订单之后,因为业务不熟,缺乏经验,才做出来了把美洲当印度的荒唐事情。

四、明朝时期的贸易战与大萧条

明朝的资本家孵化出来了几个卖银国,白银的供给问题解决了。那么明朝的资本家,就开始了生产上的大幅提升。当时的工商业生产,达到了新的高峰。各种新科技层出不穷。由此可见,资本主义、重商主义和工业文明,它们之间是孪生关系。没有资本主义,就不会有以积累白银为天职的重商主义,没有重商主义的可怕竞争,就不会出现对商品大规模机械化复制的需求,那就不会出现用工业替代手工业的技术革新。

技术的革新,产能的提高,导致白银源源不断的流入中国。当白银的供给增长,跟不上商品的供给增长时,这就出现了白银危机,进而引发了一次可怕的全球性经济危机,那就是当时的全球经济大萧条。明朝时期的全球经济,陷入了通货紧缩。银子越来越贵,东西越来越不值钱。在银子越来越贵的情况下,人们就会减少支出,把银子都藏起来埋起来,这进一步减少了市场上流通的白银投放量,这就是流动性危机。当时的晋商,都是用地窖来窖藏白银,故意加剧白银的紧缺程度,这样放贷的话利率就能升高。这些人太懂怎么在资本市场上投机倒把了。

明朝经济大萧条的根本原因,是西班牙和日本的银子供不上了。这两个卖银国是当时的白银出口主力。白银紧缩,很快大明就跟日本和西班牙,打起来了贸易战。不仅打了贸易战,而且西班牙还在马尼拉,屠杀了两万多的中国人。为了制衡强大起来的西班牙,明朝就扶植了葡萄牙,来制衡和分化西班牙。

因为明朝积累了太多的贸易顺差,西班牙和日本,这些卖银国,想要把被明朝赚走的白银再赚回去,也就是想做到贸易再平衡,就比较困难了。而且这个时候,为了限制白银流出,明朝还施行了海禁。中国闭关之后,这就引发了猖獗的走私贸易。

贸易战进而又引发了军事冲突。对倭寇的战争,对西洋人的一些小规模的战争冲突,都是在这个白银战争的背景下的贸易战。这期间,西班牙人、伙同葡萄牙人和倭寇三个卖银国,甚至想联手攻打明朝,结果迫于被明朝的武力震慑,不了了之。

因为白银的短缺,导致西班牙内部,出现了比较比较严重的经济危机。一方面西班牙要迎接新兴卖银国葡萄牙的挑战。另一方面,因为大萧条,西班牙的内部,也受到了来自荷兰的挑战。西班牙这个国家,本来就是为了给中国找银子而兴起的一个国家。而在这个金融立国的国家中,荷兰却是西班牙里面最懂金融的一群人。而金融危机大萧条的爆发,给了荷兰人挑战西班牙霸主地位的机会。

五、残酷的白银兼并战争

荷兰人自己打不过西班牙,它就扶植了英国和法国,共同对抗西班牙。直到把歼灭西班牙的海上舰队。西班牙衰落之后,葡萄牙也跟着不行了。荷兰人成了大赢家,垄断了海上贸易,也垄断了卖银的生意。而且,荷兰人不仅抢了西班牙的卖银生意,抢了西班牙之前的卖银据点菲律宾,也抢了日本的卖银生意。当时荷兰人让日本开放长崎作为他们的贸易据点,垄断了日本的白银出口。

因为实力越来越强大,荷兰人开始膨胀了,侵占了台湾。结果,荷兰人被郑成功驱逐出了台湾。作为卖银生意霸主的荷兰,从此开始慢慢衰落。因为来自英国与法国的挑战开始了。后面荷兰、英国、法国之间,三个国家一团混战。英国和法国打,荷兰和英国打,法国和荷兰打。打来打去,都是为了垄断全球贸易,为了抢银子。

荷兰被英国打败之后,卖银国之间的兼并战争,暂时告一段落,英国成了最终的大赢家。这时候的中国,明朝已经亡国了,满清入关,建立了新的政权。

在海上丝绸之路上,因为白银,被中国扶植起来的西方人,他们通过内部的资本兼并,英国成了最后的大赢家。在陆路贸易的丝绸之路中,满清怎么成了中国的大赢家呢?

这就要从张家口和晋商说起了。明朝朝廷,为了分化一部分蒙古部落,接受了土默特部的归顺内附请求,给他们在张家口设立了通商口岸,准许他们开展对中国的通贡互市。这就被北方的边境贸易,开了一个口子。这期间,明朝原本利用海西女真,来制衡建州女真的。结果,建州女真,在明朝辽东军阀李成梁的扶植下,快速壮大,消灭了海西女真。

海西女真被消灭后,就迫使朝廷,用蒙古人来制衡建奴的扩张,除了贡封了蒙古土默特部,还贡封了蒙古察哈尔部。结果,蒙古人并没有遏制住建奴的扩张,而且还往西逃跑,把张家口这个通商口岸,让给了建奴。建奴得到了张家口之后,就借用土默特部的名义,在张家口和明朝通商。这种类似于借壳上市的行为,也就是挟贡。而张家口的商人,又主要以山西人为主。从此,晋商这个群体,就和建奴的命运紧密的结合在了一起。

晋商就像海上的西班牙、荷兰和英国控制了海上贸易那样,控制了中国对外的陆上贸易。从明朝末期到清初,在这个过程中,晋商飞快的完成了资本的积累。从盐铁和丝绸,到茶叶,到马和军火贸易,都被晋商垄断了。完成了资本的 积累之后,晋商又开辟的新的生意,做金融服务,垄断了北方的白银。山西成了当时中国的又一个金融中心。另一个金融中心在南京,它是由江南的资本家控制的。

明朝灭亡,中国的南北两大资本集团,开始了大兼并。江南资本家扶植的那些洋鬼子,他们的军队以海军为主,体现的是海权。晋商扶植的白手套是建奴,是陆军,体现的是陆权。而要统一中国,靠海军显然是不现实的。这场空前的资本大对决,大陆军完胜。而江南资本家,扶植的那些洋人,他们那时候的军事能力,还都不足以上岸,也更不能帮助他们的老板,完成对晋商的资本兼并。

所以,但从资本兼并的角度看,是丝绸之路打败了海上丝绸之路,是陆权压倒了海权。

建奴入关之后,迅速完成了对江南资本家的大清洗。晋商赢家通吃,获得了超级商业特权。进一步,他们控制了几乎整个世界。另一边的海上大赢家荷兰和英国,和晋商也成了亲密的贸易伙伴。满清时期,与英国的贸易,和明朝时期的资本家与外国人的贸易一样,结果还是以白银被中国赚光而造成贸易失衡。

贸易失衡,进而就发生了贸易战,也就是鸦片战争。鸦片战争的本质,还是为了抢白银。结果,英国人和西方几个国家,使用军事手段,完成了它们所追求的贸易再平衡,通过战争赔款的方式,把中国的白银,搬到了欧洲。被窒息的全球贸易,又能再次被激活了。

六、银本位的终结

中国总是积累大量的顺差,白银一次次被中国赚光,这让洋人苦不堪言。有没有一个釜底抽薪的办法呢?有,那就是杀死银本位本身。

为了杀死银本位,西方人开始启用金本位。只要废除白银的货币功能,那样的话,中国积累的所有白银,都会失去购买力,失去价值。西方人,也就能从过去的几百年中,总是被中国人赚光白银的恶梦中摆脱出来。于是,它们真的就这么干了。

从英国的牛顿,和法国的拿破仑,他们都是金本位的推行者。而背后站着的则是欧洲的大资本家——金融僭主。

英国让英镑与黄金挂钩,以黄金为储备发行货币,这就摆脱了银本位的制约,就摆脱了中国有那么多白银储备的可怕压力。另一方面,西方则把白银当作纯粹的货币投机工具,对中国发起一次次的金融战。而奉行银本位的中国,则无法通过投机黄金来攻击英镑。这就是不对称的金融战争。

而黄金的天然稀缺,比白银还要稀缺,就必然会造成比银本位更可怕的通货紧缩。在金本位货币体系的内部,就形成了可怕的资本兼并,这就是两次世界大战。两次世界大战,到底是为了啥?死那么多的人,就是为了搬走敌国的黄金。想想真是一件可笑的事情。英国人为了算计中国的银本位,结果搬了石头砸了自己的脚,先给自己招来了两次世界大战。

世界大战,大萧条,快被金本位窒息的英美资本家,宣布以银补金,部分重启银白位,开始大肆投机白银。最核心的手段,就是抬高白银价格,类似于加息,挤兑中国的白银储备。摩根集团,是这次白银大战的对方阵营的主力军。

白银价格越来越高,中国大量的白银外流。当时中国还奉行银本位,民国的法币是以白银为储备来发行的。而大量的白银外流,就导致法币出现了剧烈的贬值,经济上也出现了恶性的通货膨胀。最后,民国政府,只好宣布法币与白银脱钩。

自此,从张居正的一条鞭法开始,到民国放弃银本位,白银退出世界货币的大舞台,长达几百年的白银战争终于划上了一个句号。

金本位打赢了银本位,但是马上又迎来了第二次世界大战,西方国家,又开始互相抢黄金了。世界大战之后,关于货币问题,更加的失控了,并没有得到真正的解决。美元先是打败了英镑,接着又废除了金本位。全世界的货币都以美元为储备发行货币,美元成了之前的金银。

但是美元本身,却是无储备的裸奔货币。美国人以为,他们找到了能解决银本位和金本位弊端的方法,让硬通货不再紧缺,让大萧条不再发生,让世界大战不再发生。只能说,美国人的想法非常幼稚。这是一群根本不懂货币的歪瓜裂枣,在给全世界管钱。西方人对货币的理解,永远无法超越铸币奴的层次。他们现在做的事,靠离岸铸币卖美元为生,和他们的祖先卖白银为生,又有什么区别呢?

当年明太祖建国后,发明的大明宝钞,就是用裸奔的信用货币,取代以金银为储备发行货币。结果,很快就因为滥发货币,而导致信用崩溃了。

从漫长的货币史来看,美元是一个矮化版的注定失败的的大明宝钞。为什么这么说呢,因为大明宝钞,起码是以国家信用托底来发行的。美元背后,什么都没有。美元的信用,说白了就是信则灵,不信则不灵。因为美元真的什么价值都没有。

大明宝钞用了二十几年,就信用崩溃了。虽然后来大明宝钞一直在继续沿用,但是因为贬值比较剧烈,货币的竞争力,已经输给了白银。而美元的信用,在尼克松宣布美元与黄金脱钩的1976年,到现在为止,也刚过去了43年。而且,美元实际上在08年已经死了。如果按08年来算的话,美元的真实寿命,其实只有32年。现在的美元体系,这十多年,已经是名存实亡了。

美元本位,会怎么像银本位、金本位那样退出历史的舞台,又会以一种怎样的方式死亡?世界货币体系,有没有终极方案?货币大乱局之下,未来的世界,又会走向何方?我们下篇文章再详细讲。

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